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Constructeurs - 25/04/2019

Ford s'allie à une start-up pour arriver plus vite sur le marché électrique

(AFP) - Ford a investi 500 millions de dollars dans Rivian, le vénérable constructeur comptant sur le savoir-faire de la start-up américaine pour arriver à mettre le plus rapidement possible un nouveau véhicule électrique frappé de son logo sur le marché.

Cette alliance annoncée mercredi - la veille des résultats trimestriels de Ford - s'inscrit dans le cadre du plan d'investissement de 11 milliards de dollars lancé l'année dernière par Ford pour se faire une place sur le marché de l'automobile électrique, en plein développement.
Le nouveau véhicule qui doit naître de la collaboration entre le géant et le petit poucet sera basé sur la plateforme Skateboard de Rivian. Ce dernier assemblera la plateforme pour le compte de Ford qui finira ensuite l'assemblage.
Le véhicule, sur lequel les deux partenaires sont restés très discrets, viendra compléter la gamme tout électrique que Ford veut lancer le plus vite possible.
Deux modèles sont déjà prévus: un crossover électrique de la sportive Mustang, qui doit voir le jour en 2020, et une version électrique du pick-up vedette de Ford, le F-150.
"Nous apprenons beaucoup de cette entreprise (Rivian) et de ses dirigeants", a souligné le PDG de Ford, Jim Hackett, lors d'une téléconférence, pour expliquer ce partenariat entre l'un des plus grands groupes automobiles du monde et une start-up.
Rivian, qui restera une entreprise indépendante, est une "opportunité (pour Ford) aussi bien en termes de coûts qu'en termes de vitesse" pour développer et commercialiser une nouvelle automobile, a souligné un des dirigeants de Ford.
A l'inverse, "nous pensons que Rivian peut profiter du savoir faire industriel de Ford et de ses ressources", a souligné Jim Hackett, qui est à la tête d'un géant qui a produit presque 6 millions de véhicules l'année dernière, là où la jeune pousse pense entrer sur le marché à la fin de l'année prochaine avec ses deux premiers modèles, un pick-up et un SUV.
Ford semble avoir damé le pion à General Motors, qui était très intéressé, mais dont la proposition a été rejetée selon l'agence Bloomberg.

Rival de Tesla
Rivian est présentée par des observateurs comme un potentiel rival de Tesla, le fabricant de véhicules électriques fondé par Elon Musk, qui doit dévoiler ses résultats trimestriels mercredi soir après des mois de crise liée aussi bien aux difficultés à passer à une production de masse qu'au comportement fantasque de son fondateur et directeur général.
Face à Musk, R.J. Scaringe, un diplômé du prestigieux M.I.T aujourd'hui âgé de 36 ans et qui a fondé Rivian en 2009.
Le constructeur avait dévoilé au salon de Los Angeles en novembre 2018 un pick-up (le R1T) et un SUV (R1S).
Le groupe revendique une autonomie de 400 miles pour le SUV, soit 640 kilomètres.
Rivian entend commercialiser ces véhicules fin 2020 aux Etats-Unis et espère les exporter l'année suivante.
Les pick-up et les SUV figurent parmi les véhicules les plus vendus aux Etats-Unis. Les marges importantes réalisées sur ces modèles permettent aux constructeurs de faire face à la hausse des coûts de l'acier et de l'aluminium, au plafonnement attendu des ventes et au déclin des voitures compactes (berlines et citadines).
Si elle tient ses promesses, Rivian deviendra la première société à commercialiser un pick-up tout électrique sur le marché américain. De son côté, Elon Musk avait indiqué fin janvier que sa firme californienne pourrait dévoiler un pick-up électrique cet été.
Ford n'est pas le seul investisseur intéressé par Rivian.
A la mi-février, Amazon, à la tête d'un consortium d'investisseurs, avait annoncé avoir mis 700 millions de dollars dans la jeune entreprise.
C'est une collaboration "totalement séparée" de Ford, a souligné le PDG de Rivian, mais en ce montrant là aussi très secret sur l'objet de cette alliance.
AFP

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