Analyse - 19/03/2020

Le mal Alfa

Après le Corona, c’est d’un autre virus dont j’ai décidé de vous parler, beaucoup plus sympathique celui-ci, mais qui ne m’en pose pas moins de grandes inquiétudes.

Le mal Alfa

Alfa-Romeo Romeo Giulia : belle, mais délaissée.

Auteur : Jean-Philippe Thery

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Alfa-Romeo est sans doute le seul constructeur de la Renaissance Italienne.
J’aimerais vous dire que cet anachronisme m’a été inspiré par la carrosserie voluptueuse de certains des modèles de la marque milanaise, mais ce n’est malheureusement pas le cas. Depuis que je suis en âge de jouer aux petites voitures, chaque lancement d’un nouveau modèle Alfa fait en effet naître l’espoir d’une renaissance malheureusement jamais vraiment avérée, malgré les incantations de la classe rédactionnelle spécialisée dans les trucs qui roulent et celles de ses fervents lecteurs (dont je fais évidemment partie).

En ces temps épidémiques, c’est en thérapeute autoproclamé des pathologies automobiles que j’ai souhaité vous entretenir d’un virus pour le mieux curieux, puisque les apassionati qui en sont porteurs revendiquent fièrement leur infection. Mais je crains pourtant de devoir faire le constat que le "mal Alfa" -qui affecte principalement la gente masculine mais pas que- n’ait tendance à disparaitre, voyant s’amoindrir à vue de statistiques commerciales sa capacité à convaincre les détenteurs de chéquier dont la signature est pourtant indispensable au maintien du foyer viral.

Le fameux "virus Alfa" est cependant supposé affecter tout amateur d’automobile digne de ce nom, selon les dires du journaliste Jeremy Clarkson himself, qui à l’occasion d’un épisode de son ex-émission Top Gear déclara dans son style empreint de nuances habituel qu’"on ne peut être un vrai petrolhead sans avoir possédé d’Alfa-Romeo". Danazionne, me voilà donc exclu ! Je vous assure pourtant que je serais prêt à bien des vilenies pour mettre dans mon garage une Giulietta Sport Zagato "Coda Tonda" de 1960, ou pour évoquer un modèle plus récent, une 8C de 2007 dont la sublime carrosserie abrite un 8 cylindres aux envolées lyriques garantissant un véritable orgasme auditif, même si on feindra d’ignorer ses origines Maserati.

Bien sûr, Ma wish-list à en-tête du Quadrifoglio Verde comporte bien plus que deux lignes, mais je ne crois pas utile de vous en imposer le contenu détaillé, préférant évoquer deux nouveautés. Commençons par la Giulia GTA, disponible depuis peu chez tous les bons revendeurs de la marque, et pour laquelle je serais prêt à affronter les regards désapprobateurs que ses appendices aussi aérodynamiques qu’indécents ne manqueront pas de provoquer lors des promenades en ville, que ce soit pour profiter de son V6 biturbo de 540 chevaux, ou pour admirer son reflet (et le mien) dans les vitrines des magasins.
Tant qu’à assumer mon exhibitionnisme, j’opterais d’ailleurs carrément pour sa déclinaison GTAm, dont les concepteurs ont sans doute passé de longues heures devant un écran à assister aux épreuves du DTM des années 90, le fameux Championnat Allemand de voitures de Tourisme, lequel vécut un temps la domination vexante pour ses hôtes des Alfa 155 amphétaminées. Quant au futur coupé GTV prévu en 2021, il provoque déjà l’émoi des dessinateurs et autre photoshopeurs de magazines et blogs, tant la plastique d’une Giulia débarrassée de portes arrière ne semble pouvoir donner naissance qu’à une véritable Vénus sur quatre roues. 

Et c’est bien là le problème. Parce que si tant la sportive GTA que l’élégante GTV constituent sans doute ce qui se rapproche le plus sur quatre roues d’une aventure amoureuse avec une starlette de cinéma italienne, ce dont Alfa-Romeo a vraiment besoin pour faire bouillir la marmite de pastasciutta, c’est de remplir les places de parkings réservés aux voitures de fonction de l’encadrement, ainsi que les flottes des sociétés de location longue durée.
 
Mais s’agissant de résultats commerciaux, il faut bien admettre que le "Biscione", serpent bleu aux allures de dragon figurant sur le blason des Visconti, l’emblème de l’Inter Milan et la calandre des Alfa-Romeo, évoque davantage le gentil Eliott de Walt-Disney que les trois rejetons de Khalesee dans Games of Throne (si ces références ne vous disent rien, profitez du confinement pour vous actualiser).
Songez en effet que l’année dernière, avec un seul modèle vieillissant disponible exclusivement en Italie, la moribonde Lancia a vendu plus de voitures qu’Alfa Romeo sur toute l’Europe. Et si Seat provoquait des réactions commisératives dans les années 2000 lorsque ses dirigeants affirmaient que la marque deviendrait l’équivalent hispanique d’Alfa, l’"Auto Emocíon" représente désormais en Europe presque dix fois les ventes du "Cuore Sportivo".

Les ambitions n’ont pourtant jamais manqué pour Alfa, qui avait réussi après-guerre à passer du stade artisanal à la production industrielle, avec des modèles dont les superbes mécaniques alliées à d’agiles bases roulantes ne craignaient pas les provocations d’une arrogante BMW sur de petites routes montagneuses. Mais sur la période récente, entre 2009 et 2015, ce ne sont pas moins de 5 plans de sauvetage qui ont été présentés par les équipes de Sergio Marchionne, dont le plus musclé prévoyait 500.000 ventes en 2014. Las ! Les moyens n’ont jamais suivi pour assurer un plan produit en conséquence, avec une arrivée tardive dans le segment des SUV, l’abandon du segment B avec la fin de la Mito, une Giulietta qui accuse bientôt ses 10 ans, et des motorisations peu en phase avec les différentes restrictions imposées en matière d’émissions de CO2.

Je ne me lancerai pas dans l’examen détaillé des motifs et autres données chiffrées pouvant justifier la disgrâce d’Alfa Romeo, renvoyant d’ailleurs souvent au vieux dilemme de l’œuf et de la poule (à moins que ce ne soit l’inverse).
Parce que malgré tout ce qu’on pourra m’en dire, il y a quelque chose qui me chiffonne. Avez-vous déjà regardé la nouvelle Giulia droit dans les LEDs ? En avez-vous déjà fait le tour lentement, en prenant le temps d’admirer ses rondeurs, sans ressentir l’envie de laisser votre main courir sur les convexités de ses flancs métalliques ? Son postérieur propulseur (il l’est) ne vous a-t-il pas fait au moins une fois songer à des routes tortueuses, l’après-midi, loin du bureau ?
Je soupçonne d’ailleurs certains d’entre vous d’avoir déjà collé le nez sur la vitre conducteur, la main en visière anti-reflet pour en distinguer l’intérieur. Le volant trois branches vous sera apparu en premier, avec sa jante épaisse comme il faut et ses excroissances appelant vos pouces. Puis l’instrumentation avec deux gros compteurs ronds à l’ancienne, aux aiguilles ne demandant qu’à s’affoler. La console centrale avec sa commande de boîte et ses gros boutons rotatifs aux contours alu. Les sièges enfin, aux renforts latéraux invitatifs promettant des courbes en appui exemptes de dérapage corporel. Restons-en là, avant que son propriétaire ne nous surprenne dans nos rêveries, même si lui n’en serait probablement pas étonné.

Il me manque l’essentiel, en avoir pris le volant. Mais à se fier aux nombreux essais que j’ai pu consulter, je crois savoir que Dame Giulia ne me décevrait pas. Il semble en effet que la promesse de sportivité exprimée par son physique avantageux ne soit pas vaine, qu’il s’agisse de son comportement, d’un train avant particulièrement directeur et de mécaniques enthousiastes associées à des boîtes performantes.
Certes, la belle a aussi ses humeurs, avec une habitabilité mesurée aux places arrière -mais pas plus que celle d’une BMW Série 3- des mécaniques sonores – phénomène agréable en essence, mais gênant en diesel- et surtout une interface multimédia dont l’écran insensible est aux véritables tablettes aujourd’hui disponibles chez la concurrence ce qu’est le Nokia 3660 au Samsung S10 dans l’univers des téléphones portables.

Je sais, vous ne partagerez sans doute pas tous mon enthousiasme, mais je suis persuadé qu’il s’en trouvera tout de même assez parmi vous pour se poser la même question que moi : L’Alfa Giulia mérite-t-elle vraiment de réaliser des scores commerciaux plusieurs fois inférieurs à ceux d’une BMW série 3 ou d’une Mercedes Classe C ? Que manque-t-il à la marque pour que le modèle rivalise véritablement avec ses germaines concurrentes ?

Cette interrogation vaut évidemment surtout pour la prochaine génération de produits dont le groupe nouvellement créé par la fusion entre PSA et FCA aura la charge. Certes, Alfa-Romeo bénéficiera de toutes les nouvelles synergies possibles en termes de plateformes, composants, organes mécaniques, industrialisation et politique d’achats. Mais celles-ci ne règleront pas la question de son positionnement qui me paraît d’autant plus cruciale dans un ensemble comportant désormais14 marques, et que je résumerais volontiers ainsi : Alfa-Romeo doit-elle être plus ou moins Alfa-Romeo qu’Alfa-Romeo ?

La réponse me semble-t-être : "i due capitano !". Observez BMW, le rival historique. La marque bavaroise a conservé "le plaisir de conduite" comme slogan, et continue à promouvoir autant qu’à mettre en scène les qualités dynamiques de certains de ses modèles. Mais elle parle aussi d’électrique, d’hybride, de vie à bord, de luxe même et j’en passe. A l’inverse, Alfa-Romeo me donne l’impression de s’être cantonnée dans un langage unique, parlant à un public de plus en plus restreint.
Si elle ne peut l’abandonner puisqu’il lui sert de caution, elle doit maintenant ouvrir ses horizons, ce que son futur SUV compact Tonale commencera peut-être à faire. Il est temps pour Alfa de nous proposer plus que des escapades de fin de semaine, quelque chose qui ressemble à une relation durable.
C’est pourquoi j’ai envie de dire aux responsables de la marque, qu’avant de nous faire plaisir avec des GTA, GTAm et autres GTV s’adressant à des marchés de plus en plus étroits, qu’ils s’occupent d’abord de la sauver.
Sinon, la seule caractéristique qu’Alfa partagera bientôt avec un virus, c’est son invisibilité.

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Formidable, comme dab !
Oui le virus Alfa existe, j'ai beaucoup "roulé" Alfa. Ces bagnoles sont ennivrantes pour ceux qui adorent conduire. Je sais, on n'adore que Dieu, alors cette marque est divine.
L'autre marque que j'aime autant, voire plus, c'est Jaguar of course, indeed.
Je crains que le passage à l'hybridation puis à l'électricité pure ne lui soit fatale...

Bruno Haas, Le 18/03/2020 à 20:09

(Oui Bruno … Nouvelle présentation … nouvelle sign ature… pas simple !)
… J’ai bien « peur » que les adeptes du Rosso Alfa ou du quadrofoglio, les mélomanes du bialbero Alfa, les pratiquants du talon pointe, les scrutateurs de manos, les porteurs de gants à trous trous (caricature je ?) soient tendanciellement des espèces en voie de disparition …
Ces caractéristiques (ces valeurs ?), en dehors de la couleur, sont difficilement transposables dans l’univers du véhicule « électrifié » … Le toucher de route de Peugeot se retrouve dans une e-208 … Le format et l’agilité urbaine d’une mini se retrouve dans une Mini Cooper SE … Ou se place le son sympathique d’un 4 cylindres Alfa ou mieux les vocalises ténébreuses du V6 Alfa (pas celui de l’ex GM l’autre) dans une chignole électrique …
Reste le style … Ressusciter les arrières tronqués et le triangle inversé de la calandre dans le design des futures Alfa électriques (quelle horreur !)
Par ailleurs, malheureusement (tout passe) les consommateurs en mesure de sortir leur carnet de chèque ont été élevés, au mieux, avec l’image de l’Alfasud de Papa ou Maman et plus vraisemblablement en mettant au point le set up du chassis de la fameuse 155 DTM dans je ne sais quel édition de jeu vidéo … Est-ce suffisant pour perpétuer la secte des « Alfistes » …
Après la « guerre » en cours, il faudra beaucoup d’intelligences pour conserver ce qui fit les spécificités Alfa et les transférer dans de futurs modèles … Passe encore pour les hybrides où il a encore un bouilleur thermique mais pour l’élec … A cet égard la Mito méritait mieux qu’un arrêt de production sur la « pointe des pieds », l’année passée … Il y a dans ce modèle (ou ce format) moyen d’apporter une réponse électrique satisfaisante face aux Mini Cooper SE et autre e- Honda qui ne manqueront pas de séduire les fashionistas et bobos très urbains et très câblés … On a parlé d’un SUV en dessous du Tonale à venir … Quid finalement … ?
;0)

Ade Airix, Le 19/03/2020 à 09:55

Un autre petit problème de la marque que personne n'ose évoquer : la fiabilité peut-être, en particulier la résistance à la rouille des Alfa des années 70 et 80...

Bruno Haas, Le 19/03/2020 à 11:02

J’ai gardé un double arbre et ses weber avec un plateau en verre dessus pour faire la table basse de l’Alpine bar club,je n’ai pas l’échappement spaghetti...dommage,Ma

Alain Boise, Le 19/03/2020 à 11:17

Décidément Alain, donnez-moi l'adresse de l'ABC pour que je vienne boire un verre et admirer la déco qui me semble "passionnée".
Portez-vous bien !

Bruno Haas, Le 19/03/2020 à 11:34

… Alain lançait il un appel pour l'échappement "spaghetti … On ne sait … ? … c'est sûr que chez les "bagnolards" comme table base, çà peut plaire …
Sinon de rouille (et d'os) ?
Cher Bruno... sans dénier l'argument de la rouille des années 70 qui s'appliquent quand même à plusieurs marques … (Parlez en aux amateurs de coupé ou cabriolet 504) … Si j'ai bien tout compris la hantise de cet inconvénient ne vous a pas empêché d'opter pour une chouette Giulietta, voici quelques années … Il ne semble pas que vous ailliez regretté ce choix ... ?
;0)

Ade Airix, Le 19/03/2020 à 12:06

Vous avez entièrement raison Ade, je ne regrette absolument pas la 147 ni la Giulietta. J'ai hésité ensuite à la remplacer par le SW 159 qui est une pure merveille.

Oui la rouille ne s'attaquait pas qu'aux Alfa, loin s'en faut, (les 504 Coupé et Cabriolet étaient fabriqués où déjà ?) mais j'ai vu de mes yeux vu les balais d'essuie-glace de son Alfa Sud Sprint s'envoler (autoroute A13) parce que la baie de pare-brise partait en dentelle bretonne et les supports d'essuie-glace avec !
Bizarrement les Alfa "Nord" étaient moins sujettes à ce fléau. Les GT Bertone et autres Lancia Fulvia HF de mon pote sont en très bon état.

Bruno Haas, Le 19/03/2020 à 13:14

Cher Bruno,à Paris vous avez un bistrot dans le 14 ieme sympa avec ambiance F1,hélas le Bar du garage est fermé en ce moment,on boit chez nous comme les Suisses,même le Cross Corsen nous chasse de la Mer d’Iroise....plus de pêche

Alain Boise, Le 19/03/2020 à 14:11

Pour les amateurs,deux adresses ,le château de Sévigny les Beaunes et l’incroyable Michel Pont avec sa collection d’avions et autos( ex pilote Abarth)
Et en Beaujolais a Villiers Morgan le pot de vin du pilote Jacky Grolet.....demandez lui de ma part de démarrer la Norto; de la police de Manchester et son moteur rotatif,toute la vallée est au courant.
Vive la bagnole....et la moto

Alain Boise, Le 19/03/2020 à 14:18

C’était dentelle Bertone et pas Bretonne.
Allez une autre adresse pour les routards,la Tratoria Buzzino firenze,toutes les écuries moto et 1 s’y arrêtent et font peter les moteurs avant la sieste....Ma quel Opéra,mais rien ne remplacera le chant de la MV à Man,c’est là que je veux être enterré,dernière terre de liberté

Alain Boise, Le 19/03/2020 à 15:01

N'est pas "Papa" qui veut … Hein Alain !
Pour la collection de Michel PONT (l'équivalent Abarth des jouets à Pierre Bardinon, autrefois) … Ceux qui "épluchaient" Echappemment, le Championnat de la Montagne, Maublanc, Mieusset, le Mont Dore tout çà s'en souviendront …
Ceux qui préféraient Tanguy à Michel Vaillant ne seront pas déçus …
Donc les "Pont" Abarth, c'est direction Savigny Lès Beaune … Léger détour sur la route de Duingt …
Sévigny … C'est plutôt dans l'orne entre les fiefs de Bachelot et Fillon en somme … Just(e) c'est son prénom … !
Au fait des nouvelles du "passe montagne cagoulé" … ?
;0)

Ade Airix, Le 19/03/2020 à 15:15

Bruno....pensez à l’écluse,le niveau important le niveau

Alain Boise, Le 19/03/2020 à 16:48

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