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Autour de l'auto - 06/06/2024

Imotski, la ville croate qui a fait de Mercedes une religion

Par AFP

Imotski, la ville croate qui a fait de Mercedes une religion

(AFP) - Les derniers coups de burin résonnent à Imotski. Il ne reste que quelques jours avant l'inauguration du nouveau monument de la ville croate : une Mercedes grandeur nature, hommage aux milliers de travailleurs partis chercher une vie meilleure ailleurs et revenus au volant d'une Mercedes.

"C'était un signe de réussite, celui qui en avait une pouvait trouver une petite amie, s'asseoir au premier rang à l'église..." se souvient Ivan Topic, à l'origine du projet.

"Et ça reste la meilleure des voitures", ajoute l'homme de 59 ans, en aidant les ouvriers à mettre la touche finale à la sculpture, une Mercedes, à l'échelle, qui semble jaillir de blocs de pierre. L'oeuvre doit être dévoilée samedi dans cette ville de l'arrière-pays, entre Split et Dubrovnik.

Le sculpteur, Mislav Rebic, a choisi un modèle mythique : la W115, la "Minika" comme on l'appelait ici, fabriquée dans les années 1960 et 1970.

"Cette voiture était très en avance sur son temps et elle est moderne encore aujourd'hui", jure Ivan Topic.

La dévotion pour Mercedes se voit au premier coup d'oeil à Imotski, 9.000 habitants, 16.000 véhicules enregistrés, dont la moitié portent le célèbre médaillon à étoile. Soit la plus forte densité de Mercedes par habitant au monde, se vantent les locaux.

Deux cent trente personnes sont inscrites à l'Imotski Mercedes Club, dirigé par M. Topic, qui conduit un modèle de 1929.

Héritage

Depuis le début du 20e siècle, cette zone rurale et pauvre proche de la frontière avec la Bosnie a vu partir des milliers d'habitants.

A partir des années 1960, elle fournit le gros des contingents yougoslaves de Gastarbeiter, ces émigrés, "travailleurs invités" dans les usines d'Allemagne de l'Ouest avant d'en revenir idéalement au volant d'une Mercedes.

Dans les années 1970, près de 20% de la population d'Imotski travaillait à l'étranger, dont 9.000 en Allemagne.

"Ils sont partis en espérant pouvoir s'acheter une vache et un vélo. Mais, dans les années 1970, la route est arrivée jusqu'ici", se rappelle M. Topic.

Lui-même a passé 18 ans à Francfort, avant de revenir en 1997.

Alors, puisque la route était achevée, les Gastarbeiter "ont acheté une Mercedes, sont rentrés avec, et l'ont laissée ici, en héritage".

"C'est pour les remercier que nous voulions construire un monument, et qu'ériger d'autre qu'une Mercedes ?" ajoute M. Topic.

"Quiconque conduit une Mercedes gagne un statut... Les Mercedes, c'est quelque chose que nous avons acheté et laissé à nos enfants. Et ils les laisseront aux leurs."

Regardé du coin de l'oeil au début des travaux l'an dernier, M. Topic a vu l'intérêt pour son projet grandir au fil des mois.

Portée par le bouche-à-oreille, l'initiative a traversé les frontières, au point que de jeunes sculpteurs de Croatie, du Danemark et de Slovénie sont venus donner un coup de main.

Pour Nediljko Djuka, un temps expatrié en Australie, "Mercedes c'est le symbole de la sécurité".

Stipan Busic, qui travaille sur la sculpture, abonde : "Ici, une Mercedes, ça veut tout dire. Quand on en achète une, on peut enfin se dire : Ca y est, j'ai réussi."

Lui-même en possède... trois.

Réactions

Une insulte à Jo ! (comprendront les fidèles lecteurs d'Autoactu)

Quand j'étais jeune à Metz cette Mercedes avait la réputation d'être le modèle préféré des bouchers luxembourgeois qui venaient montrer leur réussite en France le week-end, car à Luxembourg-ville c'était la Mercedes du pauvre...
Faut dire qu'au même moment ma mère roulait en 4L Safari bleue et mon père en Simca 1100 GLS Orange...
;0))

Pour la W115 ... c'était bien avant l'approche Merkel pour apporter de la main d'oeuvre pas chère à l'industrie allemande ... il était question hier de tradition allemande, ici ...
Pour Imotski ...Imaginons les mêmes érigeant un "mausolée" à la vénérée Prius ... Hein ? ... pourquoi "çà rend pas pareil" ?
;0)

Le mausolée Prius c'est dans le jardin d'Alain depuis sa conversion, façon "Cadillac ranch" !
;0))

. .. Façon "Cadillac Ranch" ?
Ouarf . ...Vu la "plastique" de l'engin de Toyota ( une phase 2 ?) çà peut vite passer pour un "totem contemporain" ... C'est pas une maquette du "Millenium" en Lego qui est posée au dessus ... Et en plus, y a déjà la place pour une Tesla 3 ...
Que des "envieux" !
;0))

Ma P 1 deviendra collector elle roule très bien encore mais souvent à la Benzine car l’électrique était limité à 50 km/h à l’époque(2000),et son levier au volant ,la P2 a de la corrosion sur les bornes ,il faut trouver le temps d’ouvrir la batterie et de tout nettoyer,la P3 plugin a été revendue plus chère qu’à l’achat 7 ans plus tard,ensuite Zoé et Kangoo e sont arrivées maintenant place aux TM 3 et sa Boost de ……600ch tueuse de supercars,je cherche une Plaid et ses 3 moteurs,je suis pas guéri,tombé dans la marmite.
En Mercos je cherche un moteur 2,3 de 190 16S et me sépare d’une TR6 blanche superbe,c’était la rubrique à brac

... La rubrique à Boise amateur de Gotlib, comme d'autres (?)
;0)

Ils sont dingos ces dossiers...

@ Alain ... Simple curiosité ... J'imagine que vous avez la 190 E 16 S (ou vous savez où elle se trouve) ...
La réfection du moteur n'est donc pas envisageable ? ... Si oui pour quelle raison ?
Plaise à vous de répondre (ou pas ...)
;0)

Trop de dégâts ,la chaîne a lâché,les deux arbres cames sont cuits ….non j’ouvre pas je Cherche,oui j’ai l’auto

... Alain ... Qui sait ?
Un lecteur peut détenir le précieux moteur correspondant. Prendre contact avec la rédaction qui transmettra selon la formule ... En tous cas, bon aboutissement pour cette greffe.
;0)

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