Equipementiers - 17/09/2020

Bridgestone qui ferme Béthune, une "trahison" pour le gouvernement

(AFP) - Le Japonais Bridgestone a annoncé mercredi la fermeture à l'horizon 2021 de son usine de Béthune (Pas-de-Calais) employant 863 personnes dans la fabrication de pneumatiques pour voitures, une "trahison" pour le gouvernement et le président des Hauts-de-France Xavier Bertrand, qui entend "forcer" le groupe à définir un nouveau projet industriel.

Auteur : AFP

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"Des problèmes de marché structurels nous amènent à prendre des mesures structurelles pour préserver la viabilité des opérations de l'entreprise", a déclaré à l'AFP Laurent Dartoux, président et directeur général de Bridgeston Europe, Afrique et Moyen-Orient.

Invoquant une surcapacité de production en Europe et la concurrence des marques asiatiques à bas coûts, le groupe assure vouloir limiter au maximum le nombre de licenciements grâce à des mesures de préretraite, de reclassement interne ou externe des salariés et la recherche d'un repreneur pour le site.

Bridgestone a informé les salariés qu'il envisageait "la cessation totale et définitive de l'activité de l'usine" lors d'une réunion extraordinaire du comité social et économique (CSE) dans la matinée. La fermeture pourrait intervenir à partir du "deuxième trimestre 2021".

Le gouvernement et Xavier Bertrand ont dénoncé de concert "la brutalité" de l'annonce. Dans un communiqué commun, fait rare, "ils en contestent" aussi "la pertinence et les fondements" et demandent que soient "analysés en détail l'ensemble des scénarios alternatifs" à cette fermeture.

Chair de poule

Devant l'usine située dans la zone industrielle de cette ville du Bassin minier, c'est la douche froide.

"On pensait à une réorganisation mais pas à une fermeture", lâche Christophe Bouttmy, délégué syndical Sud.

Stéphane Rumeau (FO) en a la chair de poule. "J'ai passé 27 ans ici, je suis entré comme intérimaire (...) Ca fait l'effet d'une bombe."

"Cela fait plus d'un an qu'il n'y a plus beaucoup de travail, on sentait la chose arriver", constate Stéphane Lesix, secrétaire CFDT du CSE, racontant l'assèchement des investissements ces dernières années.

Bridgestone se dit "pleinement conscient des conséquences sociales d'un tel projet et s'engage à mettre en oeuvre tous les moyens nécessaires pour définir un plan d'accompagnement adapté à chaque employé".

A l'issue d'une réunion sur le site avec les représentants du personnel et d'autres élus locaux, Xavier Bertrand a  souligné une "possibilité de changer la donne" : "on doit tout faire pour forcer, je dis bien forcer, Bridgestone, à envisager un autre plan industriel", a-t-il insisté.

Si le groupe est prêt à "discuter d'un projet d'investissement sur ce site", l'Etat et les collectivités mettront alors de l'argent sur la table, a-t-il assuré.

"Est-ce qu'on a affaire à des industriels ou à des financiers ?" s'est interrogé le président de région. "Si ce sont des financiers qui ne souhaitent pas investir, cela va leur coûter beaucoup plus cher de fermer le site et ça va prendre des années", a-t-il menacé.

Une réunion devrait, "dans les jours qui viennent", confronter gouvernement, direction de Bridgestone, représentants du personnel et élus.

Cette annonce intervient un an après la décision du concurrent français Michelin de fermer son usine de La Roche-sur-Yon (619 emplois).

Elle constitue un nouveau gros coup dur pour les Hauts-de-France, déjà fortement éprouvés par la fermeture de deux importants sites de fabrication de pneus : Continental dans l'Oise (683 salariés en 2010) et Goodyear à Amiens-Nord (1.143 salariés en 2014).

Bridgestone revendique le premier rang mondial sur le marché du pneumatique. L'usine de Béthune, qui produit des pneus pour l'automobile sous les marques Bridgestone et Firestone, connaît des difficultés de longue date. Elle est "la moins performante" parmi la dizaine d'usines du groupe en Europe, affirme la direction.

Comme Michelin, Bridgestone invoque la concurrence croissante des marques asiatiques à bas coûts, notamment chinoises. Et le marché automobile européen a chuté de près de 40% au premier semestre, frappé par les conséquences de la pandémie de Covid-19.

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